El sueño de las Antillas

El sueño de las Antillas

Book - 2014 | Spanish
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"En la Habana del siglo XIX, una mujer decide tomar las riendas de su vida y forjar su propio destino. En 1858, cuando Valentina partió desde España hacia la colonia de Cuba en pasaje de tercera clase, tenía un joven marido a su lado y el corazón repleto de ilusiones. A su llegada a la isla, sin embargo, sus sueños se resquebrajan: su esposo ha muerto durante la agotadora travesía y el lugar, de pronto, se revela como un entorno hostil. Sólo Tomás Mendoza, un atractivo médico que viajaba en el mismo barco que ella, intenta ayudarla proponiéndole matrimonio. Pero Valentina le rechaza por orgullo, pues no está dispuesta a inspirar lástima, aunque eso signifique tener que vender su cuerpo en un refinado prostíbulo caribeño. Lo que no sospecha es que hay hombres que no se conforman con unas horas de lujuria comprada y que algunos, como el rico y apuesto Leopoldo Bazán, bajo sus caballerosas formas esconden la más abyecta crueldad."--P. [4] of cover
Publisher: Nueva York : Vintage Español, una división de Random House, 2014
Edition: 1. ed. Vintage Español
ISBN: 9780804169554
0804169551
Characteristics: 746 pages ; 21 cm

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c
carlosgil
Dec 20, 2014

Santos, Carmen.El sueno de las Antillas (Grijalbo 2013). While the subject matter does deal a lot with prostitution, "El sueno" was a worthwhile read for me. It falls into the following categories: historical fiction / Latin America / Cuba / women / early to mid-1800s. It is largely about Spanish immigrants to Cuba, specifically a young woman from northern Spain whose bad luck heaves her into one of Havana’s elite houses of prostitution from which she rises to become a wealthy and powerful matriarch. The reader gets a glimpse of Havana’s sugar aristocracy as represented by the plantation barons who frequented the brothel and received the sexual services of Valentina, the main character, and other women like her.
The author interweaves her historical research by including characters representing prominent Cuban planters of the day and interjecting side long glances at the rise of Cuba’s early expressions of independence from Spain. In the process, the reader also learns about Cuban slavery and racism and sourcing of capital by planters in the absence of banks of any kind. The writing is in Spanish and I found it vibrant and richly detailed.

A pesar de que el tema trata de la prostitución, pienso que me valió la pena leer "El sueño." Encaja en las siguientes categorías: ficción histórica / América Latina / Cuba / mujeres / principios a mediados de los 1800's. En gran parte, la novela trata de los inmigrantes españoles llegados a Cuba, específicamente a una mujer joven del norte de España, cuya mala suerte la ensarta en una de las casas élites de prostitución de La Habana. Y, poco a poco se convierte en una matriarca rica y poderosa. Recibe el lector una mirada a la aristocracia azucarera de La Habana representada por los barones de las plantaciones que frecuentaban el burdel y recibían los servicios sexuales de Valentina, el personaje principal, y otras mujeres como ella.
La autora entreteje su investigación histórica al incluir personajes que representan a prominentes hacendados cubanos del día ofreciéndole al lector también ojeadas a las primeras expresiones de independencia en la isla de la madre España. El lector también aprende algo acerca de la esclavitud cubana, el racismo, y el abastecimiento de capital a los plantadores antes de que existieran los bancos. La novela me pareció bastante entretenida y aprendí algunas cosillas.

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